מהו הזהב

 מהו הזהב?

• מדוע הוא כה יקר?
• מה מייחד את הזהב ממתכות יקרות אחרות?
• כמה זהב נמצא בעולם?
• מאפייני הזהב:
• טבלת דרגות הטוהר בקראט:

 


1. מהו הזהב?

הזהב הינו מתכת צפופה יחסית, מבריקה וצהובה. כיסוד כימי, הזהב עמיד בפני קורוזיה (על ידי חמצן או כימיקלים אחרים). לזהב שימושים רפואיים (רפואת שיניים), כימיים, תעשיות אלקטרוניקה ועוד.
הסמל Au: יסוד כימי רך, צהבהב, עמיד בפני קורוזיה. הזהב הינו המתכת הגמישה והנוחה ביותר לעיבוד, הוא מופיע בעורקים ובמשקעי סחף, ומופק בצורות שונות. עקב מוליכותו החשמלית והתרמית הגבוהה, ניתן להשתמש בו בסגסוגת כדי להגדיל את עוצמתו. הזהב משמש כסטנדרט מוניטרי בינלאומי, לייצור תכשיטים, כקישוט, וכציפוי לרכיבים חשמליים ומכניים שונים.


2. מדוע הוא כה יקר?

הזהב ידוע כיקר יחסית (בהשוואה לאותה כמות של כסף או נחושת ). מדוע נתפס הזהב בעיני האנושות כאחד החומרים היקרים ביותר על פני כדור הארץ? הסיבות לכך הן פשוטות: הוא נדיר ואי אפשר לייצר אותו ,וכפי שצוין לעיל, הוא מבריק ואינו מתחמצן. התכונה האחרונה הופכת את הזהב לחומר אידיאלי לתכשיטים ושימושים ייצוגיים אחרים. הביקוש הגובר והולך לתכשיטים יחד עם העובדה שהזהב כה נדיר הם אלו שקובעים את מחירו. באותה מידה, מחירו הגבוה הופך את הזהב לכלי אידיאלי לשמירת הון (store of wealth). קילוגרם אחד של זהב יהיה בגודל חפיסת שוקולד קטנה, וניתן בקלות לאחסון מתחת הכרית או בתחתית אדמה בגינה (ללא צורך באריזה מיוחדת).


3. מה מייחד את הזהב ממתכות יקרות אחרות?

ככל שהזהב נתפס ככלי יעיל לשמירת הון, כך גדלה חשיבותו כאמצעי חליפין במסחר. בסופו של דבר, עובדה זו הובילה להמצאת מטבעות הזהב. אולם במקום לסחור במטבעות זהב אמתיות, מספיק לסחור בזכות או בהבטחה לסכום מסוים של זהב. כך נולדו שטרות הכסף. כתוצאה מהזמנים בהם המטבעות גובו בזהב, מוסדות פיננסיים רבים (בנקים מרכזיים, קרן המטבע הלאומית, וכו') אוגרים כמויות אדירות (כמה אלפי טון) של זהב עד היום. עד לשנת 1971, הדולר האמריקני היה אחד מאותן המטבעות שגובו בזהב. בכך שמדינות רבות אחרות הצמידו את מטבעותיהן לדולר בשערי חליפין קבועים, פחות או יותר, הפך הזהב למעשה למטבע העולמית.


4. כמה זהב נמצא בעולם?

כמות הזהב שנמצאה או נחפרה בהיסטוריית האנושות עד כה נאמדת בכ120,000-140,000 טון (1 טון = 1000 ק"ג). כמות זו יכולה להיכנס לתוך קוביית ענק שאורך כל צד שלה 19 מטר (דמיינו בנין בן שש קומות, מרובע, עשוי כולו זהב). כ20-25% (30,000 טון) מזהב זה נמצא בידי בנקים מרכזיים. כל השאר נמצא בבעלות פרטית בצורת תכשיטים (70,000-80,000 טון) ומטילים (20,000 טון). במילים אחרות, מרבית הזהב בעולם נמצא בבעלות פרטית. כמות הזהב הנכרה בכל שנה יציבה יחסית, קצת יותר מ2% מכמות הזהב הנמצא על פני הקרקע (כ2600 טון בשנה).
הזהב, המוכר בצבעו הצהבהב, הוא אחד המתכות העתיקות ביותר שנמצאו בשימוש בני אדם במשך שנים. כבר בתקופה הניאוליתית, אספו בני האדם גרגרי זהב באפיקי נחלים, וניתן למצוא עדויות לכרייה בפועל של זהב עד לשנת 3500 לפני הספירה למניינם – כאשר מצרים קדמונים (התרבות השומרית במסופוטמיה) השתמשו בזהב שנכרה כדי לעצב תכשיטים מפותחים, חפצי דת וכלים שונים, כגון גביעים.


5. מאפייני הזהב

• טמפרטורת ההתכה של הזהב הינה 1945 מעלות פרנהייט (1063 מעלות צלסיוס). כאשר הזהב נמצא בסגסוגת עם מתכות פשוטות אחרות, משתנה טמפרטורת ההתכה. טמפרטורת ההתכה של זהב צהוב 18 קראט הינה 1675 מעלות פרנהייט, וטמפרטורת ההתכה של זהב צהוב 14 קראט הינה כ1550 מעלות פרנהייט.
• לזהב משקל סגולי של 19.33 לסמ"ק. הוא כבד יחסית לרוב המתכות, כמו למשל כסף (משקל סגולי של 10.7 לסמ"ק) או ברזל (משקל סגולי של 7.8 לסמ"ק). יוצאת דופן במיוחד היא הפלטינה (משקל סגולי של 21.4 לסמ"ק).
• הזהב גמיש יותר משאר המתכות, וניתן לרדד אותו כה דק עד שייעשה כמעט שקוף.
• לזהב מאפיין משיכות ייחודי המאפשר לו להימשך לחוטים כה עדינים עד כי כמעט ולא ניתן לראותם.
• הזהב הינו בצבע צהוב עמוק. תכונת הרפלקטיביות שלו מסייעת לשמירה על הברק והצבע מפני דהייה עם השנים.
• הזהב אינו מחליד ואינו סובל מהכתמה או מקורוזיה. תכשיטי זהב שנמצאו במקומות קבורה מצריים עתיקים נראים כיום בדיוק כפי שנראו כשנקברו לפני למעלה מ4000 שנה.
• הזהב רך יותר ממרבית המתכות האחרות. הזהב מתקשה כאשר הוא מורכב עם מתכות פשוטות אחרות.
• הזהב הינו נדיר יחסית, ולכן גם יקר. ההערכה היא כי רק 125,000 טונות של זהב נכרו עד כה ברחבי העולם מתחילת ההיסטוריה.
• לזהב יכולת להתחבר למתכות פשוטות אחרות. מאפיין זה מאפשר את מגוון הצבעים הקיימים בתרכובות הזהב המודרניות.


6. טבלת דרגות הטוהר בקראט:

הזהב בקרט חלק מהזהב אחוזי הזהב דרגת טוהר
10kt 10 מתוך 24 41.67% 416
12kt 12 מתוך 24 50% 500
14kt 14 מתוך 24 58.33% 585
18kt 18 מתוך 24 75% 750
21kt 21 מתוך 24 87% 875
22kt 22 מתוך 24 91% 917
24kt 24 מתוך 24 99.99% 0.9999
« לכל המאמרים